古代岩层可能是这个星球上最古老的化石


Yuri Amelin By Emily Benson他们可能是有史以来发现的最早的化石在格陵兰岛发现的37亿年前的岩石中发现的结构似乎是地球早期生活在浅海中的微生物的证据这些结构都不超过几厘米高,看起来像叠层石这些是分层的土墩,它们现在仍然是由生活在水中的光合微生物形成的化石的年龄使它们比之前发现的化石大约晚了2.2亿年它们来自格陵兰岛西南部的一个叫做Isua supracrustal带的地区 “这是极少数几个可以在摇滚唱片中保留这种功能的地方之一,”领导该团队的澳大利亚卧龙岗大学的Allen Nutman说这是因为自从它们形成以来数十亿年来,大部分岩石都受到了热量和板块构造的严重改变那些地质过程很容易消灭化石,或使它们变得面目全非但是,Isua地区的一小部分已经完全没有转变 Nutman说,它的岩石只有部分改变,使该区域保留了一些原始特征 - 可能包括化石 Allen Nutman Nutman和他的同事在基岩现在暴露的两个地方发现了他们可能的叠层石,尽管在过去的几年里它全年被雪覆盖在实验室分析样品表明,这些结构具有与海水相同的化学特征,指向海洋来源它们的形状 - 从下面的沉积层向上凸起,在岩石中可见层层的暗示 - 反映了现代叠层石的层但是,仍有一些疑虑加州大学洛杉矶分校的William Schopf说:“这些人做了很好的描述他们的工作,表明他们非常像年轻的叠层石”他说,主要的问题是Isua岩石中不含有化石残留的微生物 “为了封住这个案例,你真的希望保留这些微生物,但在这种类型的岩石中,这种情况是不可能的”西澳大利亚大学的David Wacey认为,它们是叠层石是合理的在珀斯,但需要更详细的测试来完全排除通过物理或化学过程形成 “虽然我们现在知道Isua材料包含令人兴奋的沉积结构,但我们距离3700万年前的100%生命证据还有一段距离,”Wacey说 “这是一个非常有趣的发现,”加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室的阿比盖尔·阿尔伍德说但她说,结构的改变性质以及它们有限的数量使弄清楚它们起源的尝试变得复杂 Nutman说,如果岩石地层是叠层石,那么产生它们的微生物很可能是已经在地球上进化的更大社区的一部分 “我们在Isua中所拥有的只是当时可能存在的任何生命中的一小部分样本,”他说 “这就像现在去地球上的某个地方,从海滩上拾起一些贝壳并获得印象,'哦,这就是地球上生活的多样性'”期刊参考:自然,DOI:10.1038 / nature19355阅读更多:在古代岩石中发现的早期氧气绿洲岩石形成的微生物可能适合其他星球上的生命更多关于这些主题:
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