大象的脚印为水生生物留下了微小的绿洲


Christer Fredriksson / Lonely Planet / Getty作者:Karl Gruber对于大象来说,这只是一小步,但却是小型水生动物生存的巨大飞跃在乌干达基巴莱国家公园的沼泽森林中,大象的每一步都可以形成一个足迹形状的迷你池塘它们可以容纳大量的水 - 200升,在一个由两个合并的足迹形成的情况下 - 和数十种无脊椎动物物种德国科布伦茨大学的沃尔夫勒姆雷默斯说:“我很惊讶地发现这些足迹全年都充满了水,并且它们具有如此高的多样性” Remmers和他的同事在2014年的三天内对30幅此类印刷品进行了调查,发现了60多种物种,包括甲虫,蜘蛛和蠕虫 - 以及蝌蚪许多较小的物种也可能生活在那里 - 团队的采样方法意味着它们只能捕获大于2毫米的东西足迹可能在允许这些小型生命形式传播方面发挥重要作用,因为它们形成了连接池塘的网络 “我们假设[动物]做'池塘跳',特别是因为它们中的许多都可以飞,”雷默斯说 “大象的脚印充当'踏脚石栖息地'”这使得大象的存在对于微小的水生物种来说意外重要 “如果大象消失,那些栖息地就会消失,”雷默斯说 “有些物种 - 例如一些蜻蜓 - 可能很难找到合适的繁殖栖息地”他补充说,一些水生物种可能会在当地消失里诺内华达大学的Gary Haynes说,这些发现有助于我们了解大型食草动物对其栖息地的影响我们已经对此有所了解,因为大象移除树木并在森林中造成空隙的方式 - 有时甚至鼓励形成草原他们的粪便也是一种重要的肥料但显然它们也会对微观尺度产生影响 “现代大象和其他大型食草动物以我们刚刚开始充分欣赏的方式塑造它们的栖息地,”海恩斯说期刊参考:非洲生态学杂志,DOI:10.1111 / aje.12358自首次发表以来,本文经过修订,明确表示200升的数字适用于复合足迹更多关于这些主题:
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